Cite this article as:

Samodelova E. A. On the infl uence of the novel What is to be done? by N. G. Chernyshevsky on the story Yar by S. A. Yesenin. Izvestiya of Saratov University. Philology. Journalism, 2023, vol. 23, iss. 1, pp. 73-79. DOI:

This is an open access article distributed under the terms of Creative Commons Attribution 4.0 International License (CC-BY 4.0).

On the infl uence of the novel What is to be done? by N. G. Chernyshevsky on the story Yar by S. A. Yesenin

There is evidence of Yesenin’s acquaintance with What is to be done? by Chernyshevsky, which happened during the adolescent years of the future poet, while he was studying at the Spas-Klepikovskaya second-class teacher’s school in 1909–1912. From the novel by a 19th century writer individual plot twists (the “living corpse” line), some stylistic fi ndings and the author’s judgments (about the mystery, the liar, Hamlet) seem to have migrated to the story of the 20th century poet, of course, in a veiled and transformed form. It can also be assumed that one of the moments of Chernyshevsky’s exile was refl ected in a minor character in Yesenin’s story (the city of Vilyuysk and the Vihlyuisky shooter – with the loss of one letter). Meanwhile, any estimations of the infl uence of Chernyshevsky’s poetics on the artistic fabric of Yesenin’s story remain hypothetical, for which reason other possible interpretations of the “dark places” of Yar are given. Yesenin could be attracted by the biographical data of a number of heroes (the city of Ryazan and the Oka river are mentioned) in connection with his own place of birth in the Ryazan region, as well as by an innovative approach to the novel genre (with the inclusion of dreams and the presence of other insertions); the poet himself also introduced many additional elements into Yar – ethnographic descriptions of the wedding and the ritual of plowing around the village against epizootic, folklore quotations from non-ritual songs and funeral lamentation, proverbs and sayings, etc. As a result, the complex compositional and plot structure of Yesenin’s story is quite comparable to the multifaceted nature of Chernyshevsky’s n ovel, with its adventurous line, with many philosophical digressions, with the trips of the heroes (the motive of wandering). Unlike What is to be done?, aimed at the future, Yar depicts everyday life of peasants and traditional festive culture, it is replete with sketches of regional rural life, which eventually has become a valuable ethnographic material.


1. Никольский А. А. Сюжет мнимой гибели героя в повести С. А. Есенина «Яр» // Современное есениноведение. 2020. Вып. 4 (55). С. 48–49.

2. Чернышевский Н. Г. Суд над Чернышевским и Что делать?: Роман, написанный им в заключении. 1862–1863 / [С предисл. М. Элпидина]. 2-е изд. Genève : М. Элпидин, 1876 ([тип. газ. «Работница»]). XXVIII, 412 с.

3. Чернышевский Н. Г. Что делать?: роман, написанный им в заключении 1862–1863. [Вевей] : Современник, [1898]. 435 с. (Вырезки из журн. «Современник». 1863. Т. 95–96).

4. Чернышевский Н. Г. Полн. собр. соч. : в 10 т. Т. 9. Современник 1862–1863 (статьи экономические, отдел «Политика»); роман «Что делать?». СПб. : Издание М. Н. Чернышевского, Лештуковская паровая скоропечатня П. О. Яблонского, 1906. 246, 317 с.

5. Чернышевский Н. Г. Что делать? СПб. : Тип. М. М. Стасюлевича, 1906. 317 с.

6. Чернышевский Н. Г. Полн. собр. соч. : в 10 т. Т. 9. Пг. : Лит. изд. отд. Комиссариата нар. просвещения, 1918. 246, 317 с.

7. Прокушев Ю. Л. Юность Есенина. М. : Московский рабочий, 1963. 192 с.

8. Летопись жизни и творчества С. А. Есенина : в 5 т. (7 кн.). Т. 1. М. : ИМЛИ РАН, 2003. 736 с.

9. Денисюк Н. Ф. Николай Гаврилович Чернышевский. Его время, жизнь и сочинения (С портр. и 2 снимками: 1) Вилюйская тюрьма и 2) Чернышевский на смертном одре). М. : А. С. Панафидина, 1908. 196 с.

10. Есенин С. А. Полн. собр. соч. : в 7 т. (9 кн.). М. : Наследие ; Голос, 1995–2001.

11. Словарь современного русского народного говора (д. Деулино Рязанского района Рязанской области) / под ред. И. А. Оссовецкого. М. : Наука, 1969. 611 с.

12. Словарь русских народных говоров. Л. : Наука, 1972. Вып. 8. 370 с.

13. С. А. Есенин в воспоминаниях современников : в 2 т. / вступ. ст., сост., коммент. А. А. Козловского. М. : Художественная литература, 1986. Т. 1. 510 с.

14. Самоделова Е. А. Антропологическая поэтика С. А. Есенина: Авторский жизнетекст на перекрестье культурных традиций. М. : Языки славянских культур, 2006. 920 с.

15. Даль В. И. Толковый словарь живого великорусского языка : в 4 ч. М. : В тип. А. Семена, 1863. Ч. 1. 627 с.

16. Словарь русских народных говоров. Л. : Наука, 1969. Вып. 4. 355 с.

17. Словарь русских народных говоров. СПб. : Наука, 2007. Вып. 41. 342 с.

18. Гиляровский В. А. Москва и москвичи. Очерки старомосковского быта. М. : Советский писатель, 1935. 393 с.

19. Даль В. И. Толковый словарь живого великорусского языка : в 4 ч. М. : Тип. Т. Рис, 1866. Ч. 4. 625 с.

20. Шубникова-Гусева Н. И. Открытие Страны Негодяев // Литературная учеба. 1997. № 3. С. 91–130.

21. Шубникова-Гусева Н. И. Поэмы Есенина: От «Пророка» до «Черного человека»: Творческая история, судьба, контекст и интерпретация. М. : ИМЛИ РАН ; Наследие, 2001. 688 с.

22. Философов Д. В. Слова и жизнь: Литературные споры новейшего времени (1901–1908 гг.). СПб. : Тип. АО типогр. дела, 1909. 324 с.

23. Солнцева Н. М. Проза С. Есенина // Проблемы научной биографии С. А. Есенина : сб. тр. по материалам Междунар. науч. конф., посвящ. 114-летию со дня рождения С. А. Есенина. М. ; Константиново ; Рязань : Пресса, 2010. 104–115 с.

24. Субботин С. И. Библиотека Сергея Есенина // Есенин на рубеже эпох: Итоги и перспективы : материалы Междунар. науч. конф., посвящ. 110-летию со дня рождения С. А. Есенина. М. ; Константиново ; Рязань : Пресса, 2006. С. 331–355.

Generator XML for DOAJ